Rentador públic i La Sopa de Verges

Rentador públic

De rentador femení a cuina masculina

Rentador públic, amb dones fent bugada al rec del Molí. Foto: Josep Thomas i Bigas. Fons Josep Casabó

En aquest lloc hi havia el rentador públic on, fins ben bé a mitjan segle xx, les dones anaven a fer la bugada. Fins l’any 2013, cada Dimarts de Carnaval s’hi cuinava la tradicional Sopa de Verges.

La Sopa de Verges

Un àpat comunitari

La Sopa de Verges és un àpat col·lectiu, a la manera de ranxo, similar als que s’elaboren en altres poblacions catalanes, que se celebra el Dimarts de Carnaval.

A punt de servir la Sopa a la plaça Major. Foto: Valentí Fargnoli. Font: Arxiu Municipal de Verges – Fons Ajuntament de Verges

En temps reculats, aquests tipus d’àpats, entesos com un acte d’almoina envers els menys afavorits, rebien el nom de «sopa dels pobres». A Verges hi ha dues teories sobre aquest costum: l’una sosté que es remunta a l’època medieval, quan els senyors feudals convidaven el poble a una menjada en acabar la collita com a paga pel seu treball; l’altra defensa que prové de buidar els rebosts abans d’omplir-los de nou en arribar la primavera. Actualment la Sopa de Verges ha donat pas a una festa de caire popular que clou el cicle de Carnestoltes.

Dibuix de la notaria de Miquel Corsaví de Castelló d’Empúries (datat entre el 1348 i el 1402). Arxiu Històric de Girona (fons notarial, Castelló d’Empúries, núm. 556)

Un dels testimoniatges probablement més antics que relaciona l’àpat amb una festa ja arrelada al poble data entre el 1348 i el 1402, a partir d’un dibuix del manual del notari Miquel Corsaví, de Castelló d’Empúries, regent de la notaria de Verges en aquella època, on s’aprecia un personatge a punt de servir el contingut d’una perola i un altre a punt de rebre’l.

La festa comença el diumenge abans amb «la passada», una cercavila de recapte d’aliments, amb els gegants de Verges, en Perol i la Sopa.

El procés de cocció dels ingredients dura unes set hores, i, a partir del 2014, ja no es fa als antics rentadors, sinó a la plaça Major, on a les set del matí els cuiners, tots homes, encenen el foc i, des de ben d’hora, els veïns i visitants van col·locant les seves taules. Al migdia, les servidores, vestides per a l’ocasió, serveixen els més de vint perols de sopa resultants.

Fins a mitjan segle xx, al matí també es feia a la plaça Major el «Ball de deu» (o «de les deu»), un ball de festeig que s’iniciava amb una desfilada pels carrers de les parelles compromeses durant l’any.

Lavoir publique

Le lavoir des femmes, devenu la cuisine des hommes

Lavoir publique où les femmes lavent le linge au bord du cours d’eau du Moulin. Photo: Josep Thomas i Bigas. Source Josep Casabó

À cet endroit, il y avait le lavoir publique où jusqu’à la moitié du XXe siècle, les femmes allaient laver le linge. On a cuisiné la Soupe traditionnelle de Verges tous les Mardi de Carnaval jusqu’en 2013.

La Soupe de Verges

Un repas en communauté

La Soupe de Verges est un grand repas populaire, similaire à ceux qui sont élaborés dans d’autres villages catalans. Il se déroule le Mardi de Carnaval.

La soupe est prête sur la place Major. Photo: Valentí Fargnoli. Source : Arxives Municipales de Verges – Source Mairie de Verges

À cette époque, ce type de repas, qui était un acte de générosité envers les plus démunis, était connu sous le nom de «soupe des pauvres». À Verges, il existe deux théories sur cette coutume : l’une s’appuie sur l’idée qu’elle remonte au Moyen Âge, lorsque les seigneurs distribuaient un repas à leurs vassaux après la récolte, au lieu de rétribuer ce service; L’autre théorie qui soutient que la coutume consistait à vider les garde-manger avant de les remplir à nouveau au printemps. De nos jours, la Soupe de Verges est devenue une fête populaire qui clôture le cycle de Carnaval.

Illustration de la notarie de Miquel Corsaví de Castelló d’Empúries (datée entre 1348 et 1402). Archives historiques de Gérone (source notarie, Castelló d’Empúries, num. 556)

L’un des témoignages probablement les plus anciens qui met en rapport le repas avec une fête profondément ancrée au village, date entre 1348 et 1402. C’est à partir d’un dessin du manuel du notaire, Miquel Corsaví, de Castelló d’Empúries, administrateur de la notarie de Verges à cette époque,  où il apparaît un personnage sur le point de servir des mets cuits dans une casserole et un autre personnage qui attend son plat. 

La fête commence le dimanche précédent avec «la passada», un défilé en musique destiné à faire provision d’aliments, avec la participation des géants (grosses têtes) de Verges,  Perol et la Sopa.

La cuisson des ingrédients dure environ sept heures, et, à partir de 2014, le repas ne se fait plus aux anciens lavoirs, mais sur la plaça Major où à sept heures du matin, les cuisiniers, uniquement des hommes, allument le feu et de bonne heure, les voisins et les visiteurs s’occupent d’installer leurs tables. À midi, les femmes, vêtues pour l’occasion,  servent plus de vingt casseroles pleines de soupe.

Jusqu’à la moitié du XXe siècle, le matin, on dansait aussi sur la plaça Major le «Ball de deu» ou «de les deu» (le bal de dix heures), un bal de fiançailles qui débutait par le défilé des jeunes qui s’étaient fiancés pendant l’année.

Public washing

From a female public washing place to a male cooking place

Public washing place, with women doing the laundry at the Mill Leat. Photograph by: Josep Thomas i Bigas. Josep Casabó collection

In this place there used to be a public washing place where, until the mid-20th century, women would gather to do the washing. Until 2013, every Shrove Tuesday the traditional communal meal known as Verges’ Soup was prepared there.

Verges’ Soup

A communal meal

Verges’ Soup is a communal meal, in the manner of a mess, similar to those prepared in other Catalan populations, that takes place on Shrove Tuesday.

About to serve the “Soup” at the Main Square. Photograph by: Valentí Fargnoli. Source: Municipal Archive of Verges. Verges’ Council collection

In the past, these types of communal meals, understood as a charitable act towards the less fortunate, were referred to as sopa dels pobres (‘paupers’ soup’). In Verges, there are two theories about the origins of this tradition: one postulates its origins in the medieval era, when feudal lords would organise a meal for their serfs as payment for their work. A second one defends that the tradition comes from the necessity to empty the cellars of old products to then fill them up with new ones in the springtime. Nowadays, Verges’ Soup is a popular celebration that closes the Carnival celebration cycle.

Drawing of Miquel Corsaví‘s notary in Castelló d’Empúries (dated between 1348 and 1402). Historical Archive of Girona (notary collection, Castelló d’Empúries, no. 556)

One of the oldest records that links the communal meal with a town celebration dates from between 1348 and 1403, from a drawing in a manual by notary Miquel Corsaví, of Castelló d’Empúries, owner of Verges’ Notary. In the drawing, there is a character that is serving food from a pot to another character who receives it.

Festivities start off with la passada, a parade and collection of food by the Giants of Verges, named Perol (‘pot’) and Sopa (‘soup’), on the Sunday prior to the main event.

The cooking process takes up to seven hours and, since 2014, it is done in the Main Square and not in the public washing place. It starts at seven a.m. when the cooks, all men, light the fires and, very early in the morning, inhabitants and visitors alike set their tables. At noon, the servants, all female and dressed specially for the occasion, serve soup from more than twenty pots.

Until the mid-20th century, in the morning, in the Main Square, the Ball de deu or de les deu (‘ten o’clock dance’) was celebrated. It was a courtship dance that started with a parade of couples engaged throughout the year.