Recinte fortificat

Verges, un poble amb història

La vila de Verges és situada sobre un petit turó envoltat d’arbredes i de les terres de conreu que s’estenen a la riba esquerra del Ter.

Trasllat o còpia (datat el 27 de gener de 1347) del primer esment documental del poble de Verges: villa Virgines. Arxiu Municipal de Castelló d’Empúries, fons ADM, reg. 1

El primer esment documental del poble data de l’any 959 dC. Aquest document apareix en la confirmació d’unes possessions que Gausfred I, comte d’Empúries, concedí a favor del pròcer Riculf a la villa Virgines, que devia ser una gran masia, similar a un assentament rural romà.

Com la major part dels pobles d’origen medieval de la Catalunya Vella, la vila de Verges segueix, a partir del segle xi, un model de configuració centrat al voltant d’una església i d’un castell que van concentrant la població rural amb la instauració del feudalisme.

Recinte fortificat

La sòlida veu de les pedres

Vista general de la plaça Major, on s’aprecien mostres del tram de muralla i les dues torres, molt ben conservades: la quadrada (s. XIII-XIV) i la circular (s. XV-XVI). Foto: Josep Thomas i Bigas. Fons Josep Casabó

El recinte fortificat, catalogat com a Bé Cultural d’Interès Nacional (BCIN), envolta i clou la part més antiga del poble. A finals del segle xi, quan el vescomte Ramon Guillem ven la vila de Verges al comte d’Empúries, la muralla i les torres tot just s’estaven dreçant. A partir d’aquesta data, en plena època medieval, s’inicia la construcció de la part primitiva de la població, la que queda limitada al nord per la plaça Major, al sud pel carrer del Rec del Molí, a l’est pel carrer dels Valls i a l’oest pel tram final del carrer dels Bous. Aquest recinte era format per llenços de muralla amb espitlleres i merlets que s’alternaven amb torres de pedra i calç.

Portal de la Mare de Déu, al tram nord del recinte emmurallat, que avui mena a la plaça Major; era una de les principals vies d’accés a la vila medieval. Rep aquest nom per la imatge que reposa sobre una fornícula, a la part superior. Foto: Josep Thomas i Bigas. Fons Josep Casabó

El pas del temps i les guerres han modificat substancialment la construcció original; malgrat tot, de la muralla en queden unes magnífiques mostres, sobretot a la plaça Major, on som ara. Des d’aquí, podem apreciar la porta nord d’entrada al clos medieval, anomenada «portal de la Mare de Déu», i dues torres, una de quadrada (s. xiii-xiv) i una altra de circular (s. xv-xvi), molt ben conservades, que permeten seguir el traçat de l’antic recinte.

Dins el nucli emmurallat, hi ha l’església parroquial, restes de l’antic castell (s. xi) i carrers com el del Ribossà o el de l’Església, que conduïen a la porta oest de la muralla i que són uns veritables supervivents de la vila medieval.

El 2009 es fa un seguiment arqueològic amb motiu de les obres de remodelació de la plaça Major, les quals, juntament, amb les excavacions arqueològiques dutes a terme al centre històric durant els anys 2012 i 2013, permeten ampliar la informació sobre el tram emmurallat.

L’eixample dels segles xvii i xviii es deu a la relativa tranquil·litat que visqué la zona en aquell temps, sobretot en la primera meitat del segle xviii, la qual va permetre un augment demogràfic que va fer que l’antiga vila medieval s’expandís cap als camins que menaven als afores, com és el cas dels carrers Ample i els de Defora, o fins i tot adossant-se a la muralla medieval, com el carrer dels Valls.

Al contrari dels altres pobles de l’Empordà, curiosament, Verges creix cap al nord, de cara a la tramuntana: la proximitat amb el riu Ter li impedeix d’estendre’s cap al sud per les contínues i sobtades avingudes del riu.

Enceinte fortifiée

Verges, un village avec une richesse historique

Le village de Verges est situé sur une petite colline entourée d’un bois et de terres agricoles qui s’étendent sur la rive gauche du fleuve Ter.

Copie (27 janvier 1347) de la première référence documentée du village Verges : villa Virgines. Archives Municipales de Castelló d’Empúries, Source ADM, reg. 1

La première mention documentée du village date de 959 apr. J.-C. Ce document apparaît dans la confirmation des propriétés que Gausfred, comte d’Empúries, transféra en faveur du seigneur Riculf à la villa Virgines, qui était probablement un grand mas, similaire a une colonie rurale romaine.

Comme la plupart des villages d’origine médiévale de la Catalogne Vieille, Verges est organisée, à partir du XIe siècle, autour d’une église et d’un château qui concentrent la population rurale propre au féodalisme.

Enceinte fortifiée

La voix solide des pierres

Vue générale de la plaça Major où nous pouvons observer une partie de la muraille et les deux tours, très bien conservées : celle carrée (XIII-XIVe siècles) et celle circulaire (XV-XVIe siècles). Photo : Josep Thomas i Bigas. Source Josep Casabó.

L’enceinte fortifiée, déclarée Bien Culturel d’Intérêt National (BCIN), entoure et limite la partie la plus ancienne du village. À la fin du XIe siècle, le vicomte Ramon Guillem vend le village de Verges au comte d’Empúries lorsque la muraille et les tours étaient en construction. Dès lors, en pleine époque médiévale, on commence à construire la partie  primitive du village, celle qui est limitée au nord sur la plaça Major, au sud dans la rue del Rec, à l’est dans la rue dels Valls et à l’ouest sur la partie finale de la rue dels Bous. Cette enceinte était composée de tronçons de muraille avec des embrasures et merlons, alternant avec des tours de pierre et de chaux.

Portail de la Mare de Déu, la voie nord de l’enceinte fortifiée qui mène à la plaça Major; c’était l’une des principales voies d’accès au village médiéval. Son nom est dû à la figure qui repose sur une niche, en haut. Photo : Josep Thomas i Bigas. Source Josep Casabó.

Sa construction originelle a été fortement modifiée en raison des guerres et du temps qui passe,; malgré tout, il reste de remarquables parties de la muraille, surtout sur la plaça Major, là où l’on est maintenant. D’ici, on peut admirer la porte nord qui mène à la partie clôturée, nommée «portal de la Mare de Déu», ainsi que deux tours, l’une carrée (XIII-XIVe siècles) et l’autre circulaire (XV-XVIe siècles), très bien conservées, qui nous invitent à suivre le tracé de l’ancienne fortification.

Dans l’enceinte fortifiée, il y a l’église paroissiale, quelques restes de l’ancien château   (XIe siècle) et des rues comme celle del Ribossà ou celle de l’Església, qui menaient à la porte ouest de la muraille, des témoins vivants du village médiéval.

En 2009, on fait un diagnostic archéologique en raison des travaux d’aménagement de la plaça Major. Ces travaux, ainsi que les fouilles archéologiques effectuées au centre historique pendant les années 2012 et 2013, permettront de compléter les informations  sur le tracé de l’enceinte muraillé.

L’agrandissement du village aux XVIIe et XVIIIe siècles est dû au calme qui regnait à cette époque, surtout pendant la première moitié du XVIIIe siècle, lequel entraîna une hausse de sa population et, par conséquent, une expansion de l’ancien village médiéval vers les chemins qui menaient aux environs, entre autres, les rues Ample et ceux de Defora ou  celles adossées à la muraille, comme par exemple, la rue dels Valls.

Contrairement aux autres villages de l’Empordà, Verges s’agrandit vers le nord, curieusement face à la tramontane : comme il est près du fleuve Ter, il ne peut pas se prolonger vers le sud à cause des crues continues et  soudaines du fleuve. 

Fortified enclosure

Verges, a village full of history

Copy (dated on January 27th, 1347) of the first record of Verges village: villa Virgines. Municipal Archive of Castelló d’Empúries, ADM collection, reg.1.

The village of Verges is located on top of a small hillock surrounded by trees and agricultural fields on the left bank of the river Ter. The first record of it dates back to the year 959 after Christ. The document was found in the confirmation of some possessions that Count Gausfred I, Count of Empúries, gave to Riculf, a local dignitary, in villa Virgines, which might have been a big manor house, similar to a rural Roman one.

Like most of the villages with medieval origin in Old Catalonia, the village of Verges follows, from the 11th century, a model of settlement based on a church and a castle that attracted the rural population with the rise of feudalism.

The strong voice of stones

General view of the Main Square, with samples of the curtain wall and the two well preserved towers: the squared one (13th-14th century) and the round one (15th-16th century). Photograph by: Josep Thomas I Bigas. Josep Casabó collection.

The fortified enclosure, classified as Bé Cultural d’Interès Nacional (BCIN) or Protected Heritage Asset, encircles and closes the oldest part of the village. At the end of the 11th century, when Viscount Ramon Guillem sold the village of Verges to the Count of Empúries, the curtain wall and its towers were under construction. From that moment on, during the medieval period, the construction of the primitive part of the settlement began. It borders plaça Major (Main Square) on the north, carrer del Rec (Rec Street) on the south, carrer de les Valls (Valls Street) on the east and carrer dels Bous (Bous Street) on the west. The enclosure was closed by  a curtain wall with arrow slits and crenelations dotted with towers built out of stone and mortar.

Mother of God’s gate, in the north of the fortified enclosure, which today leads to the Main Square; it used to be one of the main access points to the medieval village. It is named after an image of the Mother of God that is situated in an alcove on top of the gate. Photography by: Josep Thomas i Bigas. Source: Josep Casabó collection.

Time and war have substantially modified the original layout; in spite of that, some magnificent remains of the curtain wall are still preserved, especially in the Main Square, where we are now. From here, the northern gate to the medieval enclosure, known as portal de la Mare de Déu (Mother of God’s gate) and two towers, a squared one (13th-14th century) and a circular one (15th-16th century), extremely well preserved, can be seen, allowing the visitor to follow the perimeter of the original old enclosure.

The parochial church, some remains of the old castle (11th century) and streets such as Ribossà or de l’Església, which lead to the western gate of the curtain wall,  are situated within the curtain wall and constitute prime survivors of the medieval village.

In 2009, an archaeological observation in the Main Square, alongside the excavations that took place in 2012 and 2013 within the historic quarter of the village, revealed more information about the fortified enclosure.

The widening of the village that occurred in the 17th and 18th centuries was caused by the relatively calm situation of the area, especially during the first half of the 18th century. It allowed for a demographic expansion that was followed by an enlargement of the village towards its outskirts, which is the case of Ample and Defora streets, or even forcing the population to build within the curtain wall, as carrer dels Valls (Valls Street) attests.

Verges’ expansion to the north, tramontana facing, contradicts the patterns of expansion seen in the rest of the villages in L’Empordà. The proximity of the Ter river, with its continuous and unexpected flooding episodes, made the expansion to the south impossible.