Rec del Molí i Molí

Rec del Molí

L’aigua que porta prosperitat

El rec del Molí resseguint la muralla, amb un dels característics ponts d’accés a les cases. Foto: Valentí Fargnoli. Font: Arxiu Municipal de Verges – Fons Ajuntament de Verges

El rec del Molí o canal de Setmenat neix a la resclosa de Colomers i desemboca a l’Escala. El trobem documentat, juntament amb el molí, des del segle xiii; més endavant, amb la construcció del rec de l’Estany, aquests elements esdevindran essencials en el desenvolupament econòmic de la vila. En passar per Verges, feia de reforç defensiu de la muralla, però també servia per a regar cultius, abeurar el bestiar, rentar-hi la roba i també moure les moles del molí fariner i arrosser.

Avui dia, al rec del Molí, hi trobem els molins de la Salvetat (a Jafre), de Verges, de Bellcaire i de Sant Vicenç (a l’Escala). Aquest rec és l’eix vertebrador de tot un sistema de regadiu que irriga hortes, cultius d’arrossars i de cereals, i arbres fruiters. El seu curs actual és el més semblant al que podia haver estat un antic braç del riu Ter, desviat l’any 1301 pels comtes d’Empúries durant la disputa amb el comtat de Barcelona.

Després de deixar el poble, el rec transcorre paral·lel al camí Vell de Bellcaire, un indret de terres baixes i de terreny planer que els amants del senderisme i de la natura poden resseguir per gaudir de l’essència del Baix Ter.

Molí

El motor econòmic de tota una època

El molí de Verges, situat a l’angle sud-oriental de la muralla, és un edifici del segle xiii, amb posteriors remodelacions durant els segles xviii, xix i xx (encara podem veure la data de 1779 a la porta de la façana principal). Havia estat molí hidràulic fariner dels senyors de la baronia de Verges en el segle xv. Just en aquest indret s’obria l’antic «portal del Molí», que era l’accés sud al clos emmurallat.

Antiga construcció amb arcada d’obra de rajol damunt la bassa. Foto: Josep Esquirol. Font: Museu de l’Anxova i de la Sal de l’Escala (MASLE)
Dibuix de la secció de l’edifici del molí. Llinàs i Pol, Joan: «Evolució històrica i arquitectònica del molí de Verges (Verges, Baix Empordà)», Novenes Jornades d’Arqueologia de les Comarques de Girona, Museu d’Arqueologia de Catalunya, L’Escala-Empúries (2008), p. 521-524

Famílies com els Marimon, els Albert, els Sentmenat o els Ciutadilla deuen bona part de la seva fortuna a l’explotació dels recursos hídrics proporcionats pel rec i transformats pel molí. A l’inici del segle xx comença a funcionar com a central hidroelèctrica, activitat que cessa a les darreries del mateix segle.

Actualment regula, per mitjà d’una comporta, l’entrada i el nivell de l’aigua al canal.

Si volem veure el traçat del rec, l’altra banda del molí i la resta de muralles, haurem de baixar fins a la carretera principal C-252, on observarem que el rec deixa Verges per a seguir el seu curs cap a Bellcaire d’Empordà. Si continuem fins al carrer dels Valls, trobarem un tram de la part oriental de la muralla i una torre de planta quadrada d’uns 12 m d’alçada.

Cours d’eau du Moulin et Moulin

Cours d’eau du Molin

L’eau qui apporte prospérité

Le cours d’eau du Moulin longeant la muraille, avec l’un des ponts typiques d’accès aux maisons. Photo: Valentí Fargnoli. Source : Arxives Municipales de Verges – Source Mairie de Verges

Le cours d’eau du Moulin ou canal de Setmenat naît au barrage de Colomers et débouche à l’Escala. La première mention du canal et du moulin est faite au XIIIe siècle ; Plus tard,  avec la construction du cours d’eau de l’Estany, le village prend économiquement de l’importance. Le cours d’eau de Verges avait un double objectif, il constituait un obstacle aux attaques a la muraille et il était utilisé pour arroser les terrains cultivés, abreuver le bétail, laver le linge et bouger les meules du moulin à farine et à riz.

De nos jours, les moulins qui font partie du cours d’eau sont, les moulins de la Salvetat (à Jafre), celui de Verges, celui de Bellcaire et celui de Sant Vicenç (à l’Escala). Ce cours d’eau és l’épine dorsale d’un système d’irrigation qui apporte de l’eau aux plaines irriguées, rizières, cultures de céréales et aux arbres fruitiers. Il semblerait que son cours actuel ait été un ancien bras du fleuve Ter qui fut détourné en 1301 durant les querelles entre les comtes d’Empúries et le comté de Barcelone.

Une fois que nous quittons le village, le cours d’eau qui s’écoule parallèlement au camí Vell  (ancien chemin) de Bellcaire, un endroit avec des terrains plats que les amateurs de randonnées et de nature peuvent parcourir pour profiter de l’essence du Baix Ter.

Moulin

Un moteur essentiel du développement économique de toute une époque

Le moulin de Verges, situé à l’angle sud-oriental de la muraille, est un édifice du XIIIe siècle qui fut postérieurement réaménagé durant les XVIII, XIX et XXe siècles (on peut encore voir la date de 1779 sur la porte de la façade principale). Il avait été un moulin hydraulique farinier appartenant aux seigneurs de la baronnie de Verges au XVe siècle. C’est ici que l’ancien «portail du Molí» s’ouvrait pour permettre l’accès sud via l’enceinte fortifiée.

Ancienne construction avec une arcade en brique au-dessus du bassin. Photo : Josep Esquirol. Source : Musée de l’Anchois et du Sel de l’Escala (MASLE)
Dessin de la section de l’édifice du moulin. Llinàs i Pol, Joan: «Évolution historique et architectonique du moulin de Verges (Verges, Baix Empordà)», Neuvièmes Journées d’Archéologie des Comarques (de la région) de Gérone, Musée d’Archéologie de Catalogne, L’Escala-Empúries (2008), p. 521-524

Les familles Marimon, Albert, Sentmenat ou Ciutadilla sont devenues riches grâce à l’exploitation des ressources hydriques provenant du cours d’eau et transformées par le moulin. Au début du XXe siècle, il commence à fonctionner en tant que centrale hydroélectrique, cette activité cesse à la fin du XXe siècle.

Actuellement, il contrôle, à travers une pale, l’entrée et le niveau de l’eau dans le canal. Si on veut voir le tracé du cours d’eau, l’autre côté du moulin et le reste des murailles,  on doit joindre la route principale C-252, d’où l’on peut observer que le cours d’eau quitte Verges pour continuer son parcours vers Bellcaire d’Empordà. Si on continue jusqu’à la rue dels Valls, on trouvera un pan de la partie orientale de la muraille et une tour à base carrée de 12 m de hauteur.

Mill Leat and Mill

Mill Leat

Prosperity carried by water

The mill leat following the curtain wall with one of the characteristic bridges to access the houses. Photograph by: Valenti Fargnoli. Source: Municipal Archive of Verges. Verges’ Council collection

The Mill leat or Setmenat channel begins at Colomer’s lock and flows into l’Escala. It has been documented since the 13th century, together with its mill, Later on, with the construction of  l’Estany leat, these elements would become essential in the economic development of the village. As it flows via Verges, it functioned as reinforcement for the walls and was also used to water crops, as drinking point for animals, to wash clothes and to power the quern stones for the flour and rice mill.

At present, at the Mill leat, there are the mills of La Salvetat (Jafre), Verges, Bellcaire and Saint Vicent (l’Escala). This leat articulates an irrigation system that supplies water to allotments, rice and cereal fields and orchards. Its present course follows a similar course that existed in the past but ceased to exist when the Counts of Empúries diverted it during a dispute against the Count of Barcelona in 1301.

The mill leaves the village and runs parallel to the Vell de Bellcaire path, a low level flat plain that is perfect for hiking and nature lovers who can follow it around its course through the Baix Ter (‘low Ter’).

Mill

The driving force of an era

Verges’ mill, located at the south-western corner of the walls, is a 13th century building that has been remodelled in the 18th, 19th, and 20th centuries (it still has a 1779 date at the door of the main façade). It used to be the flour mill of the barons of Verges in the 15th century. It is here where the portal del Molí (‘Mill’s gate’) was located, which gave access to the south of the walls.

Old brick layered arch structure on top of the pool. Photograph by: Josep Esquirol. Source: The Anchovy and the Salt Museum, L’Escala (MASLE)
Drawing of the section of the mill building. Llinàs i Pol, Joan: “Evolució històrica i arquitectònica del molí de Verges (Verges, Baix Empordà)”, Novenes Jornades d’Arqueologia de les Comarques de Girona, Archaeological Museum of Catalonia, L’Escala-Empúries (2008), p. 521-524

The Marimon, Albert, Sentmenat or Ciutadilla families owed their fortunes to the exploitation of the mill leat and mill.

At the beginning of the 20th century and up until its end, it worked as a hydroelectric power station.

Nowadays, it regulates, with a lock-gate, the entering and levels of water into the channel. To observe the rest of the mill leat, on the other side of the mill and the remains of the wall, we must head towards the C-252 road, where it can be seen leaving Verges towards Bellcaire d’Empordà. If we continue to carrer dels Valls (Valls’ Street), we will find the western part of the curtain wall and a 12 m tall, squared tower.