La Processó de Verges

La vivència de tot un poble

La Dansa de la Mort saltant dalt l’escenari en la representació de la Passió. Foto: Sergi Costa

La Processó de Verges és la manifestació anual d’una tradició que té les arrels en l’origen del teatre català, en plena època medieval, amb la representació dels drames sagrats. Consta de dues parts: la representació del Misteri de la Passió, agrupada des de 1955 per Carles Perpinyà en aquest escenari únic, amb les muralles i les torres de fortificació medievals com a decorat, i la processó que recorre els carrers fins a culminar en la Crucifixió.

A l’espai central de la plaça Major, cada Dijous Sant s’hi escenifiquen els tres anys de la vida pública de Jesús, amb un èmfasi especial en els seus darrers dies. Tot seguit s’inicia la processó pels carrers.

El primer testimoniatge documental de la Processó de Verges –entesa com a simple desfilada religiosa– és de 1666 i qualifica aquesta «processó del Dijous Sant» de costum.

La Dansa de la Mort

L’element que fa la Processó de Verges tan especial és la Dansa de la Mort.

La Dansa de la Mort desfilant pels carrers durant la Processó. Foto: Sergi Costa

Les danses de la Mort, o danses dels morts, reminiscència de ritus ancestrals, foren molt populars en totes les manifestacions artístiques de l’Europa occidental entre els segles xiv i xvii, arran de diverses epidèmies, i s’estengueren a altres parts del món.

Molt arrelades a les nostres terres, s’incorporen, en la modalitat de dansa, a les processons de Setmana Santa. Totes han anat desapareixent excepte la de Verges.

La Dansa de la Mort de Verges, de clara influència barroca, la formen actualment deu personatges en perfecta harmonia: cinc esquelets dinàmics i cinc d’estàtics (cinc són adults i cinc, infants). Tots reben el nom de l’instrument que porten.

Els cinc dansaires evolucionen saltant, en forma de creu, cap a un costat i cap a l’altre, al ritme d’un tabal. El capdanser és la Dalla, un adult amb una dalla que sentencia Nemini Parco («no perdono ningú»), l’únic que salta d’esquena en una volta completa (la Mort sega vides a l’atzar); la Bandera, un altre adult, duu una bandera negra amb una calavera i la mateixa inscripció llatina més una altra en català: «Lo temps és breu»; a banda i banda, els Platets, dos esquelets infants, mostren un plat amb cendra (allò que esdevindrem un cop morts), i darrere, el Rellotge, un altre esquelet infant, va assenyalant amb el dit una hora qualsevol en un rellotge sense broques per indicar la imprevisibilitat del moment final.

El Tabal és un adult que camina rere el Rellotge, encapçala el grup estàtic i marca el pas dels dansaires; darrere seu, les Torxes (o Llums), dos infants i dos adults, il·luminen el conjunt amb torxes. 

La Dansa de la Mort de Verges és una veritable joia de la cultura popular que ha perdurat en el temps.

Les manages portant la imatge del Natzarè a l’església parroquial, amb les dones a un costat del seguici i els homes a l’altre (tarda del Dijous Sant de 1922). Foto: Valentí Fargnoli. Font: Arxiu Municipal de Verges – Fons Ajuntament de Verges

LA PROCESSION DE VERGES

Les célébrations de la communauté villageoise

La Danse de la Mort sautant sur scène au moment de la représentation de la Passion. Photo : Sergi Costa

La Procession de Verges est la manifestation annuelle d’une tradition dont ses origines remontent au théâtre catalan, en pleine époque médiévale, avec la représentation des drames sacrés. Elle est composée de deux parties : la mise en scène du Mystère de la Passion, concentrée depuis 1955 par Carles Perpinyà sur une scène unique, avec les remparts et les tours fortifiées médiévales en tant que décor et la procession qui commence par un défile dans les rues et qui s’achève avec la Crucifixion.

Au milieu de la plaça Major (Grand-Place), chaque Jeudi Saint, on met en scène la vie publique de Jesús qui dura trois ans ; On met l’accent surtout sur ses derniers jours de vie. Ensuite, la procession défile dans les rues. Le premier témoignage documenté sur la Procession de Verges –considérée comme un simple défilé religieux– date de 1666 et cette «procession du Jeudi Saint» est déjà considérée une coutume.

La Danse de la Mort

La Procession de Verges est vraiment spéciale grâce à la Danse de la Mort.

La Danse de la Mort défilant dans les rues durant la Procession. Photo : Sergi Costa

Les danses de la Mort ou danses des morts, réminiscence des rites ancestraux, furent très populaires dans toutes les manifestations artistiques de l’Europe occidentale entre les XIV et XVIIe siècles, en raison de diverses épidémies et elles se sont rapidement répandues à d’autres pays du monde.

Ces danses, qui sont enracinées dans notre territoire, s’incorporent aux processions de la Semaine Sainte. Elles ont disparu à l’exception de celle de Verges.

La Danse de la Mort à Verges, de style nettement baroque, est composée de dix personnages qui dansent en parfaite harmonie : cinq squelettes dynamiques et cinq immobiles (cinq adultes et cinq enfants). Leur nom est celui de l’instrument qu’ils soutiennent.

Cinq danseurs se déplacent tout en dansant au rythme d’un tabal (sorte de tambourin), en formant une croix, d’un côté à l’autre. Le corps principal est formé des personnes suivantes : la Dalla, un adulte porteur d’une faux, marquée d’une inscription latine, Nemini Parco («La mort ne pardonne personne»), le seul porteur qui saute en arrière, en faisant un tour complet (la Mort fauche nos vies au hasard); le porteur du drapeau noir avec un crâne et avec la même inscription latine en plus d’une autre écrite en catalan : «Lo temps és breu» (Le temps est bref); des deux côtés, Les Platets, les porteurs de petits plats, deux petits squelettes qui montrent un plat contenant des cendres (ce que nous devenons après la mort), et derrière, l’Horloge, un autre petit squelette qui signale avec le doigt une heure quelconque sur une horloge sans aiguilles (le moment de notre mort est imprévisible).

Le Tabal est un adulte qui marche derrière l’Horloge, il marche en tête du groupe statique et marque le pas des danseurs; derrière lui, les Torxes (Torches ou Flambeaux), deux enfants et deux adultes qui éclairent la scène.

La Danse de la Mort de Verges est un véritable joyau de la culture populaire qui a perduré dans le temps.

Les manages portant la figure de Jésus de Nazareth à l’église paroissiale, les femmes situées d’un côté des accompagnateurs et les hommes, de l’autre côté. (dans l’après-midi du Jeudi Saint en 1922). Photo: Valentí Fargnoli. Source : Arxives Municipales de Verges – Sources Mairie de Verges.

Verges’ procession

A whole village experience

The Dance of Death jumping on the stage during the performance of the Passion. Photograph by: Sergi Costa

Verge’s procession is the annual manifestation of a tradition that has its roots in the origins of Catalan theatre, in the medieval era, with the performance of sacred dramas. It has two parts: the performance of the Misteri de la Passió (the Passion Mystery), which takes place in the unique scenery of the medieval walls and towers since it was grouped there by Carles Perpinyà in 1955, and the procession that follows the streets culminating in the Crucifixion.

At the centre of the Main Square, every Maundy Thursday, the last three years of Jesus’ public life are represented, with special emphasis on his last days. Immediately after that, the procession starts in the streets.

The Dance of Death

The Dance of Death is the most special element of Verge’s procession.

The Dance of Death marching through the streets during the Procession. Photograph by: Sergi Costa

The dances of Death, or dances of the death, reminiscent of ancient rituals, were extremely popular in Western artistic expressions between the 14th and 17th centuries, due to several epidemic events, and soon expanded to other parts of the world.

These kinds of dances took root in our land and were incorporated into Holy Week processions. They have all disappeared with the exception of the one of Verges.

Verges’ Dance of Death, with a clear baroque influence, is composed by ten characters in perfect harmony: five dynamic skeletons and five static ones (five are adults and five are children). All of them are named after the instrument they play.

Five of the performers dance jumping from side to side forming a cross to the rhythm of a drum. The head-dancer is the Scythe (Dalla), an adult with a scythe that sentences Nemini Parco (‘no one is forgiven’), being the only one that jumps backwards (Death takes lives at random). The Flag (Bandera), another adult, bears a black flag with a skull and the same inscription in Latin together with one in Catalan: Lo temps és breu (‘time is short’). On both sides, the Cymbals (Platets), two children skeletons, show a plate with ash (symbol of what we will become once we die) and, behind, the Clock (Rellotge), another child skeleton, keeps pointing random times on a handless clock, indicating how unforeseeable our final moment can be.

The Drum (Tabal) is an adult that walks behind the Clock, leading the static group and setting the rhythm of the dancers; behind him, the Torches (or Lights, Torxes or Llums), two children and two adults, light up the group with their torches.

Verge’s Dance of Death is a true treasure of popular culture that remains nowadays. The first documented evidence of Verge’s procession -back then a simple religious parade- dates back to 1666 and qualifies the “Maundy Thursday procession” as a tradition.

The standard bearers carrying the image of the Nazarene to the parochial church, with women on one side of the procession and men on the other (Maundy Thursday afternoon, 1922). Photograph by: Valentí Fargnoli. Source: Municipal Archive of Verges. Verges’ Council collection