Castell

Una fortificació multiús

Fotografia aèria del probable perímetre del castell medieval de Verges. Fons Ajuntament de Verges

D’època medieval, el castell de Verges ha estat declarat Bé d’Interès Nacional (BCIN). La primera referència que en tenim és en un document de venda de l’any 1098. També, entre els albergs que en el segle xii posseïa el comte del Rosselló dins el comtat d’Empúries, hi figura el castello Virginum. En trobem un altre testimoniatge, del segle xvii, a la taba, o plec de condicions, publicada amb motiu de la restauració duta a terme a la fortalesa el 1607. A finals del segle xix, s’enderroca per a construir-hi una plaça i les escoles, que avui dia acullen la Casa de la Vila.

Del castell original se’n conserva una paret situada a la part nord, just davant l’absis de l’església, de 10 m de llargària, en dos nivells d’alçària diferents: un d’uns 5 m i un altre d’uns 4 m. El mur té un gruix aproximat d’un metre i mig, i és de carreus poc treballats i còdols de riu de diferents mides, alternats amb quatre petites espitlleres i la resta d’una teulada de lloses. S’hi ha practicat una obertura d’accés al pati posterior de l’edifici de la Casa de la Vila, al qual està integrat.

Les excavacions arqueològiques dutes a terme al centre històric durant els anys 2012 i 2013 van permetre, per primera vegada, d’obtenir dades sobre el castell baronial de Verges, el sistema defensiu de què disposava i les diverses fases d’ús. A la mateixa àrea, s’hi ha trobat també un extens camp de sitges (44 en total) excavades al sòl natural i un fossat que delimita en planta l’espai sobirà del castell i l’encercla, fins on s’ha pogut documentar, per la banda de ponent i de migjorn.

Vista parcial de les excavacions arqueològiques davant del mur nord-oest de l’antic castell medieval (octubre del 2012). Fons Ajuntament de Verges
Notaria de Verges, 46 (full solt). Taba o plec de condicions, publicada amb motiu de la restauració duta a terme a la fortalesa el 1607 (Arxiu Històric de Girona)

Château

Une forteresse à différents rôles

Vue aériene du probable périmètre du château médiéval de Verges. Source Mairie de Verges

Le château médiéval de Verges a été déclaré Bien culturel d’intérêt national (BCIN). La plus ancienne mention du château remonte à 1098, nottament dans un document de vente. Parmi les propriétés appartenantes au comte du Roussillon dans le comté d’Empúries au XIIe siècle, il y a  aussi celle du castello Virginum. On trouve un autre témoignage au XVIIe siècle, dans le cahier des charges nommé «taba», publié en raison de la restauration effectuée à la forteresse en 1607. À la fin du XIXe siècle, il est démoli pour y construire une place et les écoles, qui abritent de nos jours l’Hôtel de Ville.

Le château primitif conserve un mur situé sur la partie nord, juste devant l’abside de l’église. Il mesure 10 m de longueur et il est divisé en deux niveaux de hauteur différents : l’un est de 5 m et l’autre d’environ 4 m. L’épaisseur du mur est d’environ 1,50 m et il est composé de carreaux simples et de galets de fleuve de tailles différentes, alternés avec quatre petites embrasures et le reste d’une toiture en tuiles. Il existe une ouverture d’accès à la cour arrière du bâtiment de l’Hôtel de Ville, auquel il est intégré.

Les fouilles archéologiques menées sur le centre historique durant les années 2012 et 2013 ont permis de préciser, pour la première fois, la chronologie du château baronial de Verges, son système défensif et ses différentes phases d’utilisation. Dans les espaces adjacents, on a trouvé aussi un vaste champ de silos (44 en tout) creusés dans le sol et un fossé qui délimite en plan l’espace souverain du château et qui l’entoure côté sud et ouest. Il n’y a pratiquement aucun autre document là-dessus.   



Vue partielle des fouilles archéologiques devant le mur nord-ouest de l’ancien château médiéval. (Octobre 2012). Source Mairie de Verges.

Notariat de Verges, 46 (feuille séparée). Taba ou Cahier des charges publié en raison des travaux de restauration de la forteresse en 1607. (Arxives Historiques de Gérone)

Castle

Multipurpose fortifications

Aerial view of the possible perimeter of medieval Verges’ Castle. Council of Verges‘ collection

The medieval castle of Verges has been declared a Protected Heritage Asset or BCIN (in Catalan, Bé d’Interès Nacional). It is first recorded in a purchase document dated back to 1098. It has also been documented in other records as castello Virginium (Verges’ castle) amongst other properties the Count of Roselló had in the county of Empúries in the 12th century. The fortress was restored in 1607 and the conditions and requirements of the work appear in a 17th century document called taba. It was demolished in the 19th century to construct a square and the school buildings which, today, are the Town Council.

From the original castle, only one wall has survived. It is situated to the north, in front of the church’s apse; it is 10 metres long and has two different height levels: 5 m and 4 m respectively. It is a metre and a half thick and was built with undressed stones and pebbles; it presents four small arrow-slits and the remains of a tiled roof. An access opening that leads to the rear courtyard was opened when the building was integrated into the Town Council.

Archaeological excavations undertaken between 2012 and 2013 allowed, for the first time, to obtain information about the baronial castle of Verges, its defensive system and its different phases of use. In the same area, they found 44 pits which were excavated into the bedrock and the moat that encircled the bailey of the castle which extended, as far as it has been recorded, to the west and to the north.

Partial view of the archaeological excavations in front of the northwest facing wall of the old medieval castle (October 2012). Council of Verges’ collection
Verges’ notary, 46 (single document). Taba or document stating the conditions and requirements for the restoration of the fortress in 1607 (Girona’s Historical Archive)