Abeurador i fossat històric de les muralles medievals, safareigs d’ús privat i Font Vella

Abeurador i fossat històric de les muralles medievals

El mirall d’un altre temps

En primer pla, l’abeurador; en segon pla, la font Vella. Foto: Josep Thomas i Bigas. Fons Josep Casabó

A la part occidental del recinte fortificat hi trobem l’antic abeurador, que era a uns 15 cm de fondària i tenia un lleuger pendent que el comunicava amb el rec del Molí. De cronologia incerta, sabem que és anterior al segle xviii per la claveguera d’aquella època trobada en la canalització soterrada de l’aigua del rec l’any 2008 i que s’utilitzava encara en les primeres dècades del segle xix. Fins a començaments del segle xx, en aquest punt hi havia una mena de platgeta que permetia al bestiar d’accedir a l’aigua del rec. La toponímia és ben clara: el carrer dels Bous mena a l’abeurador.

L’acompanyen una torre de planta quadrada d’uns 10 m d’alçada i l’accés al clos medieval conegut com a «portal de les Eres», «portal del Ribossà», «portal Nou» o «portal de l’Abeurador», depenent de les diferents èpoques. Segons un testimoni de principis del segle xviii, aquest portal tenia esculpit un escut d’armes i la data 1590.

Des de l’abeurador, tot seguint l’antic fossat per on transcorre el rec del Molí, podem observar un notable fragment de mur i, en els deu metres pròxims a la torre de la muralla, quatre merlets.

Al final d’aquest tram, a l’extrem sud-est del recinte fortificat, hi trobarem el molí de Verges, des d’on veurem una torre quadrada integrada a la paret de la muralla.

Safareigs d’ús privat

Una curiosa manera de fer bugada

Aquests safareigs particulars són situats arran de terra, al peu de l’antiga muralla. Les dones rentaven al rec des de dins del safareig. Quan el rec va baix, es pot observar un repeu a la part exterior que antigament permetia d’accedir al rec.

Font Vella

La font que ja no raja

La tradicionalment anomenada «font», dita també «font de l’Abeurador» per la seva ubicació, és un antic pou de planta hexagonal que, des de fa molts anys, ha caigut en desús a causa de la degradació i la contaminació de l’aigua.

Fou construïda a finals del segle xix arran de la greu epidèmia de còlera que devastà bona part del territori català l’any 1885. Aleshores les autoritats de l’època van promoure obres de sanejament d’aigües fecals i la construcció de fonts públiques a fi de controlar la salubritat de les aigües de consum humà i erradicar la virulenta epidèmia.

Amb l’establiment de noves fonts al poble, pren el nom de «font Vella». És el punt d’inici del suggestiu camí de la mota.

Part del traçat del rec del Molí. Fons Ajuntament de Verges

ABREUVOIR ET FOSSÉ

Abreuvoir et fossé primitif des remparts médiévaux

Les reflets d’antan

Au premier plan, l’abreuvoir; au second plan, la « font Vella ». Photo : Josep Thomas i Bigas. Source Josep Casabó

À l’ouest de l’enceinte fortifiée se trouve l’ancien abreuvoir situé à environ 15 cm de profondeur. Sa légère dénivellation le reliait au cours d’eau du Moulin. Sa chronologie est incertaine mais nous savons que l’abreuvoir existait avant le XVIIIe siècle grâce à l’égout de cette époque-là qui fut découvert dans la canalisation enterrée du cours d’eau en 2008 et qui était utilisé pendant les premières décennies du XIXe siècle. Là, Il y eut, jusqu’au début du XXe siècle, une rive qui permettait au bétail d’accéder au cours d’eau.

La toponymie est précise: la rue dels Bous (rue des Boeufs) mène à l’abreuvoir.  

Il s’articule autour d’une tour à plan carré d’environ 10 m de hauteur et de l’accès à l’enclos médiéval connu sous le nom de «portail de les Eres», «portail del Ribossà», «portail Nou» ou «portail de l’Abeurador», selon l’époque. D’après un témoin du début du XVIIIe siècle, ce portail avait un blason sculpté ainsi que la date de 1590. Depuis l’abreuvoir, tout en longeant l’ancien fossé traversé par le cours du Molí, on peut observer un remarquable fragment du mur et quatre créneaux situés aux dix mètres proches à la tour de la muraille. Au bout de ce tronçon, à l’extrême sud-est de l’enceinte fortifiée, il y a le moulin de Verges, d’où l’on voit une tour carrée intégrée au mur de la muraille.

Font Vella

La fontaine d’où l’eau ne jaillit plus

Cette « fontaine », appelée couramment aussi « fontaine de l’Abreuvoir » en raison de son emplacement, est un ancien puits hexagonal qui n’est plus utilisé depuis longtemps à cause du vieillissement de son structure et de la contamination de l’eau.

Elle fut construite à la fin du XIXe siècle à cause de la grave pandémie de choléra qui toucha une bonne partie du territoire catalan en 1885. C’est à ce moment-là que les autorités promurent les travaux d’assainissement des eaux usées et la construction des fontaines publiques afin de contrôler la salubrité des eaux destinées à consommation humaine et d’éradiquer la pandémie virulente. Le village se dote de nouvelles fontaines et celle-ci sera nommée  «font Vella». C’est le point de départ de l’envoûtant chemin de la mota (la motte).

Lavoirs à usage privé

Une curieuse façon de faire la lessive

Ces lavoirs particuliers sont situés au niveau du sol, au pied de l’ancienne muraille. Les femmes lavaient le linge dans le cours d’eau depuis l’intérieur du lavoir. Quand le bassin perd de l’eau, Vous pouvez observer un socle sur la partie extérieure qui permettait l’accès au cours d’eau.

Une partie du tracé du cours d’eau du Moulin. Source Mairie de Verges

Trough and moat

Trough and historic moat of the medieval walls

A mirror to another time

Foreground, the through; background, the font Vella (‘Old Fountain’). Photograph by: Josep Thomas i Bigas. Josep Casabó collection

The old drinking trough, which was 15 cm deep and had a slight inclination that allowed it to be fed into the mill leat, is situated at the western part of the fortified enclosure. Its exact chronology is unknown, but it has been established that it is dated prior to the 18th century due to the founding of an old subterranean sewer channel in 2008 which was still in use in the first decades of the 19th century. Up until the beginning of the 20th century, there was a small spot where cattle could access the water in the mill leat. The toponymy of the place could not be clearer: the street carrer dels Bous (meaning Oxen’s street) ends at the trough.

It is accompanied by a 10 m tall squared based tower which guarded the access to the medieval enclosure known as portal de les Eres, portal del Ribossà, portal Nou or portal de l’Abeurador (‘Threshing floor gate’, ‘Ribossà gate’, ‘New gate’ or ‘Trough gate’) depending on the time. According to an 18th century witness, the gate had a coat of arms and a date, 1590, carved on it.

From the trough, following the ancient moat where the mill leat runs, a section of wall can be seen and, within the 10 metres near the tower of the wall, four crenels.

At the end of this stretch, to the south-east of the fortified enclosure, Verges’ mill, from where we can see a squared tower integrated into the main front of the wall, can be found.

The old fountain

A fountain that trickles no more

Traditionally referred to as font (‘fountain’) or font de l’Abeurador (‘Trough fountain’) because of its location, it is actually an old hexagonal well that, since many years ago, has fallen in disuse due to water contamination. It was built at the end of the 19th century after a severe Cholera epidemic devastating Catalonia in 1885.  The local authorities then promoted sanitation works and the construction of public fountains with the aim of controlling the salubriousness of the water and thus put an end to the virulent epidemic. With the establishment of new fountains within the village, it took the name of font Vella (‘Old fountain’). It is the starting point of the suggestive camí de la mota (‘hillock or motte path’).

Private washing basins

A curious way to do the laundry

These particular basins are placed at ground level, at the food of the old wall. Women did the laundry inside the leat from within the sink. When the leat flow was low, there was a ledge that granted access to it.

Part of the stretch of the mill leat. Council of Verges’ collection